Le Suisse Roger Federer, 8è mondial, a déclaré dimanche qu’il renonçait à jouer son huitième de finale à Roland-Garros programmé lundi contre Matteo Berrettini, ont annoncé les organisateurs.

“Après avoir discuté avec mon équipe, j’ai décidé que je devais me retirer du tournoi de Roland-Garros aujourd’hui (dimanche, ndlr). Après deux opérations du genou et plus d’un an de rééducation, il est important que j’écoute mon corps et que je n’aille pas trop vite dans le retour à la compétition. Je suis ravi d’avoir gagné trois matchs. Il n’y a pas de meilleur sentiment que d’être de retour sur le terrain”, a précisé Federer dans un communiqué de la Fédération française de tennis (FFT) organisatrice du tournoi. Dans la nuit de samedi à dimanche, le Suisse, qui tente de revenir au plus haut niveau après une double opération du genou droit en 2020, s’était battu 3h35 à huis clos pour éliminer l’Allemand Dominik Koepfer (59è) 7-6 (7/5), 6-7 (3/7), 7-6 (7/4), 7-5. “Je ne sais pas si je vais jouer. Je dois décider si je continue à jouer ou non. N’est-ce pas trop risqué de continuer à tirer (sur le genou), n’est-ce pas le bon moment pour se reposer ?”, s’est-il interrogé, laissant entendre qu’il n’était pas certain de jouer ce 8e de finale.

“Le tournoi de Roland-Garros est désolé du retrait de Roger Federer, qui a livré un magnifique combat hier soir. Nous étions tous ravis de son retour à Paris où il a disputé trois matchs de haut niveau. Nous lui souhaitons le meilleur pour la suite de la saison”, a déclaré, de son côté, le directeur du tournoi Guy Forget, dans le communiqué de la FFT. À bientôt 40 ans, l’ex-N.1 mondial, revenu à la compétition en mars, a néanmoins savouré sa victoire au 3è tour et plus globalement son parcours à Roland-Garros qui est le seul tournoi du Grand Chelem où il ne s’est imposé qu’une seule fois (2009).

En cas de victoire contre Berrettini, “Fedex” aurait pu affronter le Serbe Novak Djokovic en quarts, voire l’Espagnol Rafael Nadal en demies.