Le pivot des Denver Nuggets Nikola Jokic a été élu meilleur joueur de la saison régulière en NBA, a annoncé mardi la ligue nord-américaine de basket.
Le Serbe de 26 ans a devancé largement au nombre de votes l’intérieur camerounais de Philadelphie Joel Embiid, deuxième, et le meneur de Golden State Stephen Curry, qui briguait une troisième récompense après 2015 et 2016.
Il succède au Grec Giannis Antetokounmpo (Milwaukee) plébiscité ces deux dernières saisons. Ce qui fait de lui le troisième Européen de l’histoire à recevoir le trophée Maurice Podoloff, quatorze ans après l’Allemand Dirk Nowitzki, ex-star de Dallas, et le cinquième international après le Nigérian Hakeem Olajuwon (1994) et le Canadien Steve Nash (2005, 2006).
Durant sa 6e saison régulière (le vote doit ne tenir que compte que des performances établies dans cette période, hors play-offs), “le Joker” a tourné à 26,4 points, 10,8 rebonds et 8,3 passes décisives de moyenne. Son taux de réussite aux tirs a été excellent (56,6 %, 38,8 % à 3 points).
Comme en attestent ses statistiques, Jokic incarne le joueur polyvalent par excellence, capable de tout faire sur parquet: marquer, passer, créer, prendre des rebonds, bien défendre. Ce profil s’est développé ces dernières années en NBA dans le sillage de LeBron James, en témoigne l’émergence de jeunes stars telles que Joel Embiid ou le jeune prodige slovène Luka Doncic.